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10 Marzo 2016

Todo lo que tienes que saber sobre el fenómeno de El Niño

Teniendo en cuenta que estamos padeciendo sus efectos y sufriendo las consecuencias, resulta obligatorio conocer de qué se trata el fenómeno El Niño. Así entenderemos a qué no estamos enfrentando y cómo actuar. A continuación, todo lo que tienes que saber sobre el fenómeno de El Niño.

¿Qué es el Fenómeno de El Niño?

Es un fenómeno relacionado con el clima, que se genera cada cierto número de años. Los dos eventos principales que dan origen a El Niño son el decaimiento de los vientos Alisios y el aumento de la temperatura en la superficie del océano Pacífico. Esto genera anomalías y variabilidad climáticas. Afecta varios países de América a lo largo de la costa pacífica.

¿Cuánto tiempo dura?

El fenómeno se extiende hasta por 1 año. En el caso de nuestro país, hay que decir que este empezó a evidenciarse en el primer trimestre del año pasado y se acentuó poco después. Es decir que en unos meses debería estar terminando. Sin embargo, las autoridades hablan de que se extenderá hasta mitad de año.

¿Cuáles son sus principales efectos en Colombia?

El Niño afecta de manera distinta dependiendo de la ubicación del país. Estos son los principales efectos en el nuestro:

  • Disminución de la cantidad de lluvias.
  • Disminución del nivel del caudal de los ríos.
  • Generación de sequías.
  • El aire se calienta demasiado.
  • Incremento de los incendios forestales.
  • Se limita la generación de energía con posibles racionamientos.
  • Igualmente, el suministro de agua a la comunidad se afecta.
  • Se perjudica la agricultura, los cultivos, precios de los alimentos, etc.

Imagina todo a lo que estamos expuestos si las autoridades y la comunidad no actuamos.

¿Cómo podemos ayudar?

Ante todo cuida el agua, no la desperdicies ni malgastes.

  • Utiliza tanques y recipientes cerrados para almacenar agua.
  • Utiliza el agua lluvia para riego de cultivos y labores de aseo.
  • Si tienes carro, usa balde y esponja para lavarlo y no manguera. 
  • Haz lo mismo si tienes jardín; riégalo manualmente.
  • Revisa, detecta y arregla fugas de agua.
  • No prendas hogueras, ya que pueden generar un incendio forestal.
  • Denuncia las quemas.
  • Conoce los planes de contingencia de tu comunidad.
  • Evita la exposición directa a los rayos solares.

¿Qué acciones deberían realizar las autoridades?

  • Garantizar la existencia y funcionamiento de un plan de Gestión del Riesgo.
  • Si es necesario, restringir el suministro de agua.
  • Motivar a los ciudadanos a cuidar el agua.
  • Generar sanciones a quienes malgasten recursos como el agua.
  • Prohibir quemas.
  • Identificar y evaluar fuentes hídricas alternativas para el suministro de agua.
  • Promover actividades de información y educación sobre el uso racional del agua.

¿Qué acciones ha implementado el Gobierno Nacional?

En Colombia, las autoridades competentes han tratado de mitigar los efectos de El Niño con las siguientes medidas:

  • Planes de contingencia y emergencia que incluyen carros tanque para surtir agua.
  • Plantas de tratamiento de agua portátil.
  • Racionamientos en las zonas críticas.
  • Sanciones a las empresas que utilizan el agua destinada para el consumo humano, en procesos de riego.
  • Desconexiones de conexiones ilegales.
  • Campañas como “Todos contra el derroche” para motivar el uso racional del agua.

También se establecieron sanciones a los hogares para evitar el desperdicio de agua a través de la resolución 'Desincentivo al Consumo Excesivo’. Puedes conocer en qué casos te pueden sancionar aquí.

Recuerda que lo más importante es tomar conciencia y entender la importancia de cuidar nuestras fuentes hídricas para contrarrestar estos climas extremos.